Domingo, 16 de Diciembre de 2018
Última actualización: 22:44 CET
política

¿Cuánto dinero deja de recibir el Gobierno de Cuba al sacar a sus médicos de Brasil?

Médicos cubanos. (EFE)

La retirada de Cuba del programa Más Médicos de Brasil, anunciada por La Habana en respuesta a las críticas del presidente electo brasileño, Jair Bolsonaro, representará un gran golpe a las exportaciones de servicios de salud de la Isla, su principal fuente de ingresos internacionales.

Una industria más lucrativa que las exportaciones de productos tradicionales como el azúcar, tabaco, ron o níquel, el envío de profesionales de la salud al exterior responde por 11.000 millones de dólares de los 14.000 millones que La Habana percibe al año por las exportaciones de bienes y servicios, según los datos de la Organización Mundial del Comercio y la prensa estatal cubana.

Con el fin del acuerdo logrado durante el Gobierno de la expresidenta Dilma Rousseff, en 2013, el Gobierno cubano enfrenta una pérdida de 332.000.000 anuales.

El valor supera las exportaciones de tabacos (estimadas en 259.000.000 de dólares al año, según el Instituto de Tecnología de Massachusetts) y añade otro desafío económico para el país, afectado desde hace 56 años por un duro embargo comercial de Estados Unidos.

Eso es lo que estima el economista cubano Mauricio de Miranda Parrondo, profesor titular de la Pontificia Universidad Javeriana de Cali, Colombia.

"Las alternativas (a la pérdida económica por la salida de Más Médicos) son muy escasas", dijo Parrondo en una entrevista con la BBC News Brasil. "Las opciones más obvias están en el turismo cubano, pero no se espera que el vacío dejado por los ingresos provenientes de Brasil pueda ser cubierto con eso".

Las tradicionales y emblemáticas industrias de azúcar y níquel atraviesan por una crisis que se ha ido agravando en los últimos años.

El turismo reporta actualmente a la Isla 2.800 millones de dólares al año, pero está bajo la mira del presidente de EEUU, Donald Trump, que recientemente incluyó 16 hoteles cubanos en su lista de empresas con las cuales los estadounidenses no pueden comerciar.

Para cubrir el vacío dejado por el fin de los ingresos de Más Médicos, el turismo de Cuba tendría que crecer 10%, una meta imposible de alcanzar frente a las sanciones de EE.U, según los especialistas.

Los estadounidenses fueron los primeros en comentar respecto al distanciamiento diplomático entre Brasil y Cuba.

En un nuevo gesto de simpatía, la Casa Blanca elogió a Bolsonaro "al adoptar una posición contra el régimen cubano por violar los derechos humanos de su pueblo, incluidos los médicos alquilados al extranjero en condiciones infrahumanas".

Si EE.U describe los servicios médicos como "alquiler", el nuevo Gobierno brasileño va más allá y habla de "esclavitud", argumentando que La Habana se queda con el 75% de los más de 3000 dólares que se le paga a cada médico por mes.

"Eso es trabajo de esclavo. No lo podría condonar", declaró Bolsonaro.

Analistas internacionales estiman que la porción recaudada por el gobierno cubano por los servicios prestados de sus médicos en 67 países del continente americano, África, Asia y Europa, varía entre la mitad y tres cuartos de sus salarios, dependiendo del país (parte de los servicios ofrecidos por Cuba son gratuitos, es decir, los médicos son pagados directamente por Cuba, y el país apoyado no tiene que pagar nada, como en casos de desastres naturales y humanitarios).

Pero en el acuerdo técnico firmado entre el Ministerio de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud (OPAS), el órgano vinculado a la ONU que actúa como intermediario en el envío de recursos al programa Más Médicos, no existen cifras oficiales sobre el porcentaje del salario que en realidad se le da a los médicos cubanos en Brasil.

Según el acuerdo, los médicos son funcionarios del Gobierno de la Isla, que a su vez presta servicios remunerados a Brasil.

Aún considerando los descuentos, el salario recibida por los profesionales cubanos en Brasil es mucho más que los ingresos de los que trabajan en los alrededores de La Habana: la renta mensual de un médico en Cuba se estima entre 25 y 40 dólares.

Para Cuban Archive, una ONG estadounidense, el modelo de exportación de servicios médicos de Cuba "solo es posible en un Gobierno totalitario".

"Con el Estado como único empleador, los profesionales de la salud tienen prohibido dejar el país sin permiso. Cuando son enviados a una misión extranjera, ellos deben dejar a sus familias atrás como garantía de su retorno", señala la organización, que se opone al Gobierno socialista.

Cristian Morales, representante en La Habana de OPAS, defiende públicamente la propuesta, argumentando que el sistema le "permite a Cuba recibir recursos internacionales importantes para garantizar el funcionamiento de su propio sistema de salud universal".

Entrevistado en 2016 por un grupo de investigadores de universidades de Brasil, Alemania y España, un médico cubano expresó una postura intermedia.

"En Cuba todo es gratis, la población no tiene que pagar por estudios, deportes ni servicios de salud. Para lograr todo eso, el dinero tiene que venir de algún lado, entonces estamos comprometidos con el pueblo de esa manera, para mantener las cosas como están en nuestro país", afirmó.

"Pero, hablando claramente, podemos cumplir con ese compromiso de ayudar a nuestro pueblo, pero también no es justo recibir 30% (del salario) por el resto de nuestras vidas. Yo trabajé en Haití y ganaba el 20%... Las personas también tienen que entender que necesitamos vivir, nosotros también tenemos nuestros sueños".

Si en Brasil la medicina es una carrera de prestigio y sus profesionales pueden ganar salarios mucho más altos que el promedio nacional, ¿cuál es el estatus de los médicos en Cuba?

"Los médicos son profesionales altamente reconocidos por la sociedad cubana", respondió el economista cubano Mauricio Parrondo. "Pero ese reconocimiento no está relacionado a sus ingresos percibidos por los salarios, que son insuficientes para cubrir las necesidades esenciales, como pasa con otros trabajadores pagados por el Estado cubano. El alto prestigio tiene que ver con la importancia percibida por la población".

El especialista indicó que muchos de los profesionales que trabajan en el exterior bajo contratos estatales acaban llevando una vida de "austeridad exagerada" para poder enviar recursos a sus familiares o mejorar el nivel de vida en la Isla, "lo que no sería posible con sus salarios en Cuba".

En una entrevista con la BBC, en 2013, el año en que se lanzó el programa, una médica cubana ilustró esa tesis. "No tenía absolutamente nada. Gracias a la misión, amoblé toda mi casa".

Actualmente, 8.332 de los 16.000 médicos que fungen en Más Médicos son cubanos. Mientras Brasil emprende la dura tarea de reclutar profesionales dispuestos a sustituirlos en las regiones pobres y remotas del país para mantener la calidad de atención, Cuba tendrá que enfrentar un importante revés más en su historia económica reciente y buscar otras fuentes de entradas para compensar el daño tras el fin de la luna de miel con el Gobierno brasileño.

2 comentarios

Imagen de Medicus

¿Funcionarios o becarios?....¿En qué quedamos? .....Y no sólo de “prestigio” vive el hombre; eso es para el muelero ése que está tratando de meter ese cuento a estas alturas. Mire al Dr. Tony Castro, tiene tremendo prestigio....tremendo prestigio paseando en yate y jugando golf.

Imagen de Balsero

Ya empiezo a creer que el golpe es más político que económico. Estará alistado Díaz-Canel para responder a cuestionamientos similares al de Bolsonaro? La economía cubana es muy básica y no tiene alternativas pero aún peor es que se les critique la rapiña y extorsión a los médicos.

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