Lunes, 24 de Junio de 2019
Última actualización: 21:22 CEST
CIENCIA

Científicos chinos logran el nacimiento de crías de ratón de parejas del mismo sexo

Crías nacidas de dos ratones hembra. (EUROPA PRESS)

Un equipo de investigadores chinos reprodujo crías de ratón a partir de parejas del mismo sexo, gracias a una nueva técnica que usa células madre modificadas borrando grupos químicos del ADN asociados al sexo.

Según recogió el diario español El País, se trata de la primera ocasión en la que este método se aplica con éxito, después de otras investigaciones previas que usaron otras técnicas para reproducir crías a partir de parejas del mismo sexo. Los resultados se han publicado el jueves en la revista Cell Stem Cell.

Diversas especies de animales son capaces de reproducirse con métodos que no requieren una pareja macho-hembra, como sucede con reptiles, anfibios y peces. Sin embargo, el proceso es más complicado en los mamíferos.

"Nos interesaba la cuestión de por qué los mamíferos solo pueden experimentar la reproducción sexual", señaló a la revista el coautor del estudio Qi Zhou, de la Academia China de Ciencias.

El estudio desarrolló un complicado proceso de manipulación genética con el que eliminaron anormalidades generadas en el proceso reproductivo de parejas del mismo sexo. Los mamíferos normalmente heredan dos conjuntos de genes, uno de la madre y otro del padre. Pero un grupo químico del ADN asociado al sexo, la llamada "impronta genética", se hereda de un solo progenitor.

De acuerdo con la nota de El País, en este caso, el subconjunto del otro progenitor está inactivo, ya que al transmitirlo se apaga. Si el proceso de apagado no funciona correctamente, la cría puede sufrir anomalías o incluso morir. Mezclar material genético de parejas del mismo sexo presenta el riesgo de que los bebés reciban dos conjuntos de improntas genéticas.

Usando dos conjuntos de ADN de ratones hembra, los científicos lograron producir 29 crías a partir de 210 embriones, que lograron vivir hasta la edad adulta y reproducirse con normalidad. Sin embargo, los ratones producidos a partir de dos conjuntos de material genético masculino apenas sobrevivieron 48 horas.

Para la investigación se emplearon células madre embrionarias haploides, que se parecen a las "células germinales originales, las precursoras de los óvulos y los espermatozoides", explicó otro coautor, Baoyang Hu.

Posteriormente, alteraron la composición de las células, borrando las "regiones con improntas genéticas" para imitar el proceso de "apagado" que se da en la reproducción normal.

Dusko Ilic, investigador en células madre en el King’s College de Londres, calificó el estudio como "puntero" y cree que podrá arrojar luz "sobre diferentes aspectos de la reproducción entre mamíferos y abre nuevas puertas para futuras investigaciones".

"Explorar cómo aplicar tecnologías similares en un futuro cercano a los humanos es imposible. El riesgo de anormalidades severas es demasiado alto, y llevará muchos años de investigación con distintos animales para saber cómo se podría hacer con seguridad", dijo a la agencia SMC.

"Los autores han dado un paso extremadamente importante para que podamos entender por qué los mamíferos solo se reproducen sexualmente", opina por su parte Christophe Galichet, investigador del Instituto Francis Crick.

Aunque las aplicaciones de esta investigación son en gran medida teóricas, podrían mejorar los métodos de clonación de los mamíferos e incluso, a largo plazo, los tratamientos de fertilidad para las parejas del mismo sexo, aseguran los autores.

2 comentarios

Imagen de Egroj

Ouch! Ni se por donde entrale a este "razonamiento" tuyo. De las tres preguntas que haces me declaro incapaz de contestar una sola. Te doy una pista: vuelve a leer el escrito, despacito, y a lo mejor esta vez te surgen preguntas coherentes que alguien te pueda responder. Te apuraste mucho paisano, parece que te acababa de llegar un paciente :P

Imagen de Camilo J Marcos_Weston_FL

Cuál es la idea, convertir a los mamíferos en reptiles, mamíferos o peces? O tal vez darle esperanzas a los homosexuales de que podrán tener sus propios hijos sin tener que pelear por la adopción de niños? Cuál de las dos opciones es más descabellada?

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