Miércoles, 17 de Octubre de 2018
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BIOLOGÍA

Así es el agua mala caribeña que puede vivir para siempre

Turritopsis nutricula. (CEBIMAR/USP)
El agua mala que puede vivir para siempre. (CEBIMAR/USP)

Un agua mala de tan solo dos centímetros de diámetro ha logrado lo que los humanos no han podido: vivir para siempre, según sostiene un grupo de científicos.

De acuerdo con un artículo de BBC Mundo, tras millones de años de evolución, existe una medusa que alcanzó un poder de regeneración fantástico y no muere de causas naturales. Solo fallece cuando acaba como presa de sus depredadores.

Si esto no ocurre, la Turritopsis nutricula puede vivir para siempre. Es una de las cerca de 4.000 especies de medusas conocidas en el planeta. Fue descubierta en 1843 por el zoólogo francés René-Primevère Lesson.

Sin embargo, la capacidad de vivir para siempre del agua mala fue reconocida recientemente y hay dos versiones sobre el hallazgo.

Una de ellas sostiene que la inmortalidad de la Turritopsis nutricula fue descubierta de casualidad en la costa noroeste de Italia en 1988 por el entonces estudiante alemán de biología marina Christian Sommer.

El estudiante llevó al animal al laboratorio y lo observó por varios días. Se sorprendió con lo que vio: la medusa simplemente no moría; retrocedía hasta su primera fase de desarrollo y reiniciaba su ciclo de vida otra vez. Es decir, envejecía y rejuvenecía sucesivamente.

Según otra versión, el japonés Shin Kubota, uno de los mayores especialistas del mundo en esta medusa, fue quien descubrió su inmortalidad.

Kubota encontró en el mar del sur de su país una Turritopsis nutricula con el cuerpo lleno de espinas. Al arrancarlas, vio que las heridas se curaban y que el animal rejuvenecía. Entre 2009 y 2011, el investigador repitió 12 veces el experimento de herir a las aguamalas. En todas, pasó lo mismo: se regeneraban y volvían a la etapa inicial de su ciclo de vida.

De adultos a bebés

De acuerdo con el profesor de zoología Antonio Carlos Marques, del Instituto de Biociencias de la Universidad de Sao Paulo (USP), la Turritopsis nutricula es inmortal "en el sentido de que sus tejidos rejuvenecen y sus fases de vida retroceden".

El investigador Sergio Stampar, del Laboratorio de Evolución y Diversidad Acuática de la Universidad Estatal Paulista (UNESP), explica que esta especie de medusa pasa por un proceso de reestructuración de tejidos (un tipo de regeneración) y vuelve a la etapa inicial de la vida, incluso después de haber alcanzado la madurez sexual.

Luego de la fase reproductiva —que consiste en liberar en el mar óvulos o espermatozoides, según el sexo del animal— la Turritopsis nutricula regresa a su forma juvenil.

"Haciendo una analogía, sería como si los adultos pudiéramos volver a ser bebés", compara.

Este proceso de regeneración de la medusas podría ocurrir para siempre.

Lo que se sabe es que la capacidad de la criatura para rejuvenecer implica una transdiferenciación celular, proceso en el que un tipo de célula se transforma en otro, como ocurre con las células madre humanas.

Esto significa que las células adultas de esta medusas, ya especializadas en determinada función, son capaces de volver a ser células madre, que a su vez pueden transformarse en cualquier otra.

Originaria del Caribe, hoy la Turritopsis nutricula habita en mares de prácticamente todo el mundo.

"El mecanismo tal vez pueda ser repetido en otros organismos, quién sabe si hasta en los seres humanos, pero demanda un profundo conocimiento genético-molecular que aún no tenemos", dice el investigador Stampar, de la UNESP.

"No entendemos totalmente el proceso en las aguamalas, especialmente la parte molecular".

Para Marques, profesor de Zoología, las "terapias y reconstrucciones génicas, la inducción a la regeneración y la diferenciación de tejidos están en el foco del conocimiento biológico actual".

"Entonces, potencialmente, un fenómeno de esos, si es comprendido y reproducido genéticamente, haría posible la regeneración de tejidos y eventualmente de órganos", dice el experto citado por BBC Mundo.

7 comentarios

Imagen de Anónimo

Mientras no se aparezcan con que descubrieron algo que renace de sus cenizas no me preocupa.

Imagen de Anónimo

Por favor que no caiga en manos de Raúl Castro la fórmula para vivir para siempre del  agua mala.... Y para colmo es caribeña..El Conde..

Imagen de Anónimo

@12:45: amen. tu atracón de heces fecales es enorme.

Imagen de Anónimo

Compañerito Anon. 12:45 La "Generación de la Sierra" están y estarán inmortalizados en el Infierno, se lo merecen. Dice Tayché que ya puedes recoger tu jabita. ¡Felicidades!

Imagen de padre Ignacio

Que suerte que abuelito Fidel no descubrio el secreto.

Imagen de Anónimo

12:45 no hace falta ya los inmortalizaste... Feliidades!

Imagen de Anónimo

Si te entera Raúl crea un ministerio para inmortalizar a la generación de la Sierra.

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