Jueves, 15 de Noviembre de 2018
Última actualización: 13:44 CET
Mundial de Fútbol: Rusia 2018

Rusia hunde a España en tanda de penaltis

El entrenador Fernando Hierro consuela al capitan, Sergio Ramos, tras la eliminación. (AFP)

Rusia resistió en su bastión moscovita y España se atascó en su falta de imaginación e inoperancia en el Mundial de Fútbol, reporta la AP.

Igor Akinfeev tapó remates con las manos y con los pies para catapultar a Rusia a los cuartos de final de la Copa del Mundo, imponiéndose el domingo 4-3 sobre España en una definición por penales.

El capitán y arquero ruso repelió los disparos de Jorge "Koke" Resurrección e Iago Aspas, mientras que los cuatro rematadores rusos —Fedor Smolov, Sergey Ignashevich, Aleksandr Golovin y Denis Cheryshev— no fallaron.

Los anfitriones resistieron el dominio estéril de los campeones de 2010 y salvaguardaron el empate 1-1 tras los 90 minutos reglamentarios y los 30 de prórroga.

"Me siento totalmente exhausto", dijo Akinfeev. "Durante todo el segundo tiempo y el alargue defendimos nuestro arco y supimos aguantar".

Abundantes pases, pero sin claridad para llegar al arco rival hundieron a La Roja en el estadio Luzhniki de Moscú, que rugió cuando la pierna izquierda de Akinfeev desvió el disparo de Aspas para el término del duelo de octavos de final.

Con el balón despedido por los aires, el veterano arquero de 32 años aplaudió y se deslizó por el césped mojado por la lluvia.

"Confiábamos en los penaltis porque España es un rival indomable. España no puede tener siempre la suerte de su lado", manifestó el arquero.

Y así fue que la selección número 70 en el ranking de la FIFA, la peor ubicación de las 32 concursantes en esta Copa del Mundo, siguió en carrera.

El gran ausente en la fiesta rusa fue el presidente Vladimir Putin. Asistió en cambio el primer ministro Dmitry Medvedev.

Para España, es otro mazazo en un torneo que comenzó con el pie izquierdo dos días antes de su debut, con el despido de su técnico, Julen Lopetegui, precipitado cuando aceptó dirigir al Real Madrid, tomando fuera de base a las autoridades de la federación nacional.

Fernando Hierro, el director deportivo de la selección y con limitada experiencia como entrenador, debió tomar las riendas. En circunstancias turbulentas, el exdefensor no pudo llevar muy lejos a un conjunto señalado como uno de los grandes favoritos al título.

"Si alguien quiere entender que tiene que haber responsabilidades, indudablemente yo me pongo a la cabeza", dijo Hierro.

La Roja se despide en la fase de octavos por segunda vez consecutiva en una gran cita, luego de caer ante Italia en la Eurocopa de 2016. Ni siquiera sorteó la primera ronda en el Mundial de Brasil 2014, al que llegó como defensora del título.

Con una liga nacional que arrasa en las copas del continente, España no conquista un título relevante desde la Euro 2012.

"Esperemos que esto no sea el final. Hay equipo para seguir soñando", consideró el capitán Sergio Ramos. "Ojalá podamos volver a disfrutar grandes campeonatos".

"Es doloroso. No se puede hacer más. Hemos puesto alma dentro del campo", añadió.

Cierto, lo intentaron. Completaron 1.029 pases, una cifra récord para un partido del Mundial, contra 202 de los rusos. También tuvieron el 74% de la posesión. Pero no pudieron romper el candado de una defensa bien plantada.

Después que el autogol de Ignashevich adelantó a España a los 12 minutos, todo pintaba favorablemente para La Roja.

Pero sacó el pie del acelerador y se dejó empatar a los 42 con un penal transformado por Artem Dzuyba tras una mano de Gerard Piqué en el área.

A partir de ahí, el duelo se diluyó en la intrascendencia en la segunda mitad.

Aunque España gobernaba el trámite con un ritmo parsimonioso, fue incapaz de generar situaciones de peligro frente a un rival apertrechado en el fondo con dos bloques defensivos.

Se trata de la victoria más impactante del fútbol ruso en una década, desde que el mismo Akinfeev atajó en la victoria ante Holanda en una prórroga durante los cuartos de final de la Euro 2008. Esa marcha quedó frenada al sucumbir en la siguiente instancia ante una selección española que iniciaba su era más gloriosa.

La caída en Moscú el domingo marcó el final de la carrera internacional de Andrés Iniesta, el hombre orquesta del mediocampo. El volante del Barcelona ingresó en el segundo tiempo y casi consiguió darle la victoria a los españoles con un remate a los 85 minutos que fue bien rechazado por Akinfeev. Iniesta también convirtió su penal en la tanda, al igual que Piqué y Ramos.

"Es una realidad que es mi último partido con la selección", dijo Iniesta al anunciar su adiós. "Se acaba una etapa maravillosa".

España pegó primero en el cobro de un tiro libre. Ignashevich empujó el balón a propia puerta tras forcejear con Ramos. El central español festejó como propia la anotación en una jugada de extremo infortunio del zaguero ruso.

A todas luces, la intención de Ignashevich era desplazar a Ramos dentro del área, pero en una maniobra brusca no se fijó en la trayectoria del balón que Marco Asensio puso en el segundo palo.

El plan del técnico ruso Stanislav Cherchesov fue tan simple como lógico: ceder la posesión, solidaridad en defender y apelar al contragolpeo y jugadas de pelota quieta para hacer daño.

"Si sales a presionar arriba a España te pintan la cara", dijo Cheryshev, el extremo ruso que se formó en el fútbol español. "Tuvimos poco en ataque. Está claro que contra España no puedes jugar de tú a tú".

Para romper el candado, Hierro sorprendió con un retoque drástico en su 11 inicial, destacándose la suplencia de Iniesta. Dentro de una formación 4-2-3-1, Diego Costa quedó como único hombre en punta por España. Pero el centrodelantero nunca tuvo una ocasión propicia y fue relevado cerca del final de los 90.

Fue la historia de España de principio a fin en este Mundial, en el que nunca pudo cuajar un partido nítido. Ni siquiera contra el rival menos exigente de los cuatro que enfrentó. En todo le faltó movilidad y frescura para atacar y también fue vacilante atrás al encajar seis goles, muchos por errores de Ramos, Piqué y De Gea.

"No me parece injusta la eliminación. Ya dijimos que en la primera fase se tiene margen de error, pero a partir de octavos no", destacó Hierro.