Lunes, 18 de Diciembre de 2017
00:36 CET.
Béisbol: Grandes Ligas

Cubanos en MLB: ¿Quién será el jugador 200?

Parecen pocos si recordamos que Esteban Bellán llegó a la pelota de Grandes Ligas en la temporada de 1871, pero la cifra de cubanos que han debutado en Estados Unidos ya registra 199. ¿Quién será el pelotero número 200? En busca de ese honor hay varios compatriotas que se disputan el puesto en la primavera de la campaña 2017.

Nueve posibles debutantes han dicho presente en las granjas de MLB, entre ellos el talentoso Lourdes Gurriel con los Azulejos de Toronto, y el derecho Yaisel Sierra, quien lanza para los Dodgers de los Ángeles. En el listado de cubanitos, también sobresale con amplias proyecciones de vestir el traje del equipo grande el diestro Vladimir Gutiérrez, con los Rojos de Cincinnati y, quizás, Yandy Díaz reciba la gran oportunidad que espera con los Indios de Cleveland.

Otros jardineros como Dayron Varona (camagüeyano que juega con Tampa Bay), Alejandro García (villaclareño que de los Astros de Houston) y Rangel Ravelo (Atléticos de Oakland) también buscan un espacio en el roster de 40.

El receptor Eddy Rodríguez es una inversión de los Padres de San Diego que deparó este año en los Mellizos de Minnesota, mientras el ex industrialista Armando Rivero no se rinde para quedarse en los Bravos de Atlanta. Cualquiera de los antes mencionados podría ser el cubano número 200, según refleja en sus plataformas baseball-reference.

Lo curioso es que, de los 46 peloteros que han ingresado en la MLB desde 2006, un total de 21 (45.6%) han debutado en las últimas tres temporadas (2014-2016). Teniendo en cuenta que Cuba sufrió un abrupto golpe cuando en 1960 Fidel Castro extinguió la pelota profesional en el país, la cifra de jugadores que han llegado a anclar en suelo estadounidense es bastante considerable. Revisemos el por qué:

De 1871 a 1960 las Ligas Mayores eran invadidas por sangre cubana. En ese lapso de tiempo, 89 peloteros de la Mayor de las Antillas se estrenaron al más alto nivel, teniendo como pionero a la figura del gran Esteban Bellán, quien debutó el 9 de mayo de 1871. Así pues, irrumpieron en el Big Show antes de 1960 peloteros como Adolfo Luque (1914-1935), Camilo Pascual (1954-1971), Tony Taylor (1958-1976), Minnie Miñoso (1949-1980), Mike Cuellar (1959-1977), Pedro Ramos (1955-1970), Leo Cárdenas (1960-1975), Orlando Peña (1958-1975) y Mike González (1912-1932), quienes se mantuvieron todos por más de una década en activo.

A su vez, otras potencias del presente como República Dominicana (7) y Venezuela (7), se combinaban para 14 peloteros antes de 1960, en tanto México (12) y Puerto Rico (18) sumaban 30. Mucho antes de que debutara algún jugador de esos equipos antes mencionados (Mel Almeda, de México, en 1933) ya Cuba había visto cruzar a 19 beisbolistas por los diamantes de las Mayores.

Sorprendentemente, un colombiano, Lou Castro, debutó en 1902 —antes que los peloteros de las naciones referidas arriba—, pero no fue hasta 1974 (72 años después) con la presencia de Orlando Romero (1974-1978) que reapareció otro cafetero en MLB.

Revise aquí el debut de jugadores de algunos de los países con más tradición de Latinoamérica y Asia:

Cuba: Esteban Bellán (9/5/1871).

México: Mel Alameda (8/9/1933).

República Dominicana: Ozzie Virgil (23/9/1956).

Puerto Rico: Hiram Bithorn (18/3/1942).

Venezuela: Alex Carrasquel (23/4/1939).

Japón: Masanori Murakami (1/9/1964).

Corea: Chan Ho Park (8/4/1994).

Nicaragua: Denis Martínez (14/9/1976).

Jugadores con más temporadas en MLB por países:

Cuba: Tony Pérez (23, 1964-1986).

México: Fernando Valenzuela y Aurelio Rodríguez (17).

República Dominicana: Julio Franco (23, 1982-2007).

Puerto Rico: Ivan Rodríguez (21, 1991-2011).

Venezuela: Omar Vizquel (24, 1989-2012).

Japón: Ichiro Suzuki (16, 2001-activo).

Corea: Chan Ho Park (17, 1994-2010).

Nicaragua: Denis Martínez (23, 1976-1998).

Jugadores que han debutado en MLB por países (según baseball-reference):

Cuba: 199.

México: 121.

República Dominicana: 669.

Puerto Rico: 257.

Venezuela: 358.

Japón: 63.

Corea: 22.

Nicaragua: 14.

Sin lugar a dudas, la presencia de peloteros cubanos en la MLB ha cruzado la barrera del tiempo y todas las censuras políticas que ningunearon a muchísimas generaciones. Quizás nos quedamos con el sabor amargo de no haber visto debutar a Omar Linares, Antonio Pacheco, Orestes Kindelán, Ariel Pestano o Pedro Luis Lazo en las Mayores, pero la oleada de cubanos que viene sabrá representar el orgullo de todos los corajudos que han luchado por el sueño de medirse al más alto nivel.

¡Que venga el pelotero cubano número 200 en MLB!

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Comentarios [ 1 ]

Imagen de Anónimo

Excelente información.Soy un fan de los Dodgers, quisiera ver más cubanos en mi equipo favorito.Soy cubano-americano (angelino), un cordial saludo desde Los Angeles, California.