Domingo, 26 de Mayo de 2019
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Literatura

Adrián Henríquez: Vida y obra del escritor cubano más vendido en Amazon

Adrián Henríquez. (LIBRETERIA)

Solo Harry Potter está por encima de él. "Es difícil ganarle", se lamenta el joven cubano Adrián Henríquez.

Es el escritor iberoamericano más vendido en Amazon en la sección Acción y Aventura. Su más reciente novela, El último contrato, llegó hace poco al tercer puesto en ventas en la plataforma web, solo superado por dos partes de la saga del mago adolescente.

Henríquez nació y vivió en la región central de Cuba y cree que de sus años en esa parte de la Isla ya le venía lo de escritor.

"Soy graduado de la Escuela de Instructores de Arte Manuel Ascunce Domenech, en Santa Clara, en la especialidad de teatro", dice. "Ya en Cuba tenía mis escritos, pero llegar a EEUU y absorber la información que internet me brindaba y su acceso ilimitado a todo tipo de literatura, terminó por ayudarme a romper barreras, sobre todo a escribir sin restricciones."

Su primer título en Amazon, A la captura del Shadowboy, ya dejaba ver la creatividad para armar tramas atractivas. La novela relata la desaparición de una flota de submarinos durante la Segunda Guerra Mundial; mientras que en el presente, un grupo de mercenarios descubre a una leyenda del espionaje internacional, un hombre de 84 años —experto en combate cuerpo a cuerpo en espacios cerrados— que se oculta en la Cuba comunista.

"Este anciano sabe el paradero de uno de esos submarinos y lo que esconden dentro. Hacia Cuba parte el comando de mercenarios, apoyados por un general cubano a quien habrá que pagarle su parte una vez que capturen al hombre", resume.

Hasta hoy ha publicado en Amazon cuatro novelas y una novela gráfica en colaboración con pintores cubanos. De ellas, tres forman parte de una saga: A la captura del Shadowboy, Al rescate de Irina y Alianzas.

El último contrato es el primer volumen de narrativa fuera de una serie. En esta nueva obra, "Jimena, bailarina de Cayo Santa María, tendrá que enfrentarse a la propuesta más peligrosa de su vida", adelanta Henríquez, que asumió el reto de cartografiar a la camarilla militar-empresarial que controla los destinos de Cuba desde el conglomerado GAESA.

¿Qué recibimiento tuvo tu primer libro autopublicado por parte de los lectores?

¡Increíble! Hasta la fecha es mi novela más descargada. Con ella he ganado lectores en todas partes del mundo. Durante más de un año se ha mantenido entre los 100 libros más descargados en Acción y Aventura en Amazon. Como es parte de una saga, esto me ha permitido que constantemente  mis cuatro novelas se mantengan en la famosa lista de los 100 más descargados de Amazon.

¿Cuándo emigraste a EEUU? ¿Por qué?

En 2009. Sin dudas por los problemas políticos y económicos de la Isla. Si quieres ser un emprendedor, montar tu propio negocio y vivir cómodamente del mismo sin tener que estar mirando por encima del hombro, en espera de que llegue alguien a decomisarte lo que sea en que este basado tu negocio, pues debes irte de la Isla. Es una triste realidad a la que se enfrentan todas las nuevas generaciones.

Mi negocio es la literatura, amo escribir sin tener que pasar por filtros políticos o "especialistas" que determinen lo que los lectores considerarían un buen libro.

¿Cuáles son los géneros que más explotas, por qué?

El tecno-thriller es mi favorito. Es un género muy usado por los escritores anglosajones. La descripción de la tecnología militar, las armas, los equipos de espionaje, los combates cuerpo a cuerpo, ese mundo me fascina.

La compañía dirigida por Jeff Bezos logró hasta junio unas ventas netas de 103.928 millones de dólares. ¿Cuánto crees que Amazon ha cambiado la industria del libro? ¿Cuándo entendiste que Amazon podría convertirse en tu primera ventana para comercializar tu obra?  

Fue un paso que hasta el día de hoy me mantiene con el corazón en la boca, publicar libros en Amazon se trata de lanzar tu propia compañía. Hasta ahora es una apuesta que estoy ganando. Tras un largo estudio de mercado, aprendía que en Amazon se encuentra la librería virtual más grande del mundo. A través de Kindle Direct Publishing (KDP), puedes publicar tus obras.

KDP controla el 80% del mercado en venta de libros digitales. Por cada libro en formato de papel que se venden al día, Amazon vende cientos de miles en formato digital. Los ebook son los libros del futuro. Sacas números y te das cuenta que es mejor tener tu libro en una librería virtual con alcance a millones de lectores, en donde cobras mensualmente la venta de tus libros y las regalías (páginas leídas en formato digital). Esto no significa que no quisiera publicar bajo un sello editorial famoso, pero tendría que leer tranquilamente el contrato.

Cuando te convertiste en uno de los más vendidos de Amazon, ¿qué retos enfrentaste y enfrentas para mantenerte en la cima?

En 2017 publiqué mi primera novela, A la captura del Shadowboy. Desde entonces me ha ido súper bien, pero ojo, te explico la otra cara de la moneda.

Es más difícil vender libros en Amazon a través de KDP que en una librería. El escritor tiene que ser una orquesta. Tienes que saber de marketing, de todo tipo de promociones en las redes sociales, usarlas diariamente para promover tus libros y estar dispuesto a invertir cientos de horas haciendo tu propia promoción.

Ahora, y esta es la parte importante y bonita, una vez que logras conseguir lectores que no te conocen de nada, son estos la mejor red promocional con la que puedes contar. El boca a boca. Si la obra esta buena, el lector recomendará tu libro. No tienes que esperar la aprobación de un editor, o las críticas de "especialistas en Literatura". Una vez que el libro comienza a tener ventas, Amazon lo detecta y comienza a darte promoción.

Hasta el momento, mis novelas son recomendadas todos los días por lectores que he ido ganando alrededor del mundo.

Cuéntame de tu nueva novela, en la que hablas sobre el conglomerado militar GAESA, ¿qué reacciones de lectores has recibido?

Desde mi primera novela comienzo hablar de generales e importantes figuras dentro del Gobierno que controlan redes de prostitución, tráfico de armas, drogas. La mezcla de ficción con la realidad es la base de mis novelas, y ello es lo que ha cautivado a los lectores. En mi segunda novela —publicada en 2018—,  me di cuenta que la realidad superaba a la ficción.

En la nueva novela relato momentos de la vida de Irina, obligada a prostituirse por uno de los proxenetas más importantes de Cuba, hasta ser considerada la jinetera más famosa de la Isla. Entre sus clientes se encuentran coroneles y generales. Normalmente la usan para que participe en las orgías organizadas para poderosos gobernantes y figuras internacionales que visitan la Isla. Su misión es satisfacerlos, grabarlos y luego reportar sus gustos y obsesiones a los jerarcas del Politburó.

La oportunidad de salirse de ese mundo le llega con Manuel Mendoza. Un experimentado asesino, aparentemente un anciano, que la ayuda a escapar hacia EEUU vía México. Pero una vez allí sus planes se ven frustrados cuando es capturada por el cártel del Golfo (aliados del general Sandoval) y enviada a Rancho Bacanales, el prostíbulo de esclavas sexuales más famoso de Veracruz.

En Bacanales tendrá que "trabajar" hasta ser devuelta a los generales cubanos, aunque el cártel comete el error de subestimar la inteligencia de la joven y la de sus poderosos aliados.

Me parece que esta es la primera novela cubana que se ocupa del poderoso "empresariado" militar cubano. ¿Por qué crees que es importante que los intelectuales integren a su literatura elementos de la realidad?

Importante sí es; que lo hagan es otra cosa. Debe tenerse en cuenta muchos elementos. GAESA es un consorcio de compañías que controlan tanto la economía del país como el destino de sus ciudadanos. Es que si yo me inventara esa compañía para usarla en una novela no podría ser más increíble. Este es el famoso caso donde la realidad supera la ficción.

Las novelas de espías, los tecno-thrillers, ese tipo de literatura que se escribe diariamente alrededor del mundo, siempre tienen elementos comunes, uno de ellos son compañías que desde la sombra de gobiernos corruptos cuentan con ejércitos privados, cientos de empresas para lavar dinero y a la vez generar ganancias multimillonarias. Pues bien, Cuba tiene esa compañía, existe, no es invención de un escritor.

Creo que al igual que cualquier otro país del mundo, en donde se escribe libremente del tema que uno quiera, los escritores cubanos deberían introducir estos elementos, pero en Cuba se escribe con mucho miedo.

De yo seguir viviendo en la Isla no escribiría este tipo de literatura, por varias razones. La principal, los escritores cubanos no tienen donde publicar, las editoriales de la Isla escogen cuidadosamente lo que debe o no debe sacarse a la venta. Entonces, si no puedes convertirte en un bestseller dentro de tu propio país, imagínate lograrlo fuera.

Si estudias un poco el mercado literario internacional, encontrarás que las novelas de escritores cubanos que se han convertido en bestsellers en el extranjero, son prácticamente desconocidos dentro de la Isla. Sí, sus nombres son venerados y sus obras se pasan de mano en mano como oro molido dentro de la Isla, pero el Gobierno no hace tiradas masivas para presentarlas en sus ferias del libro.

Mi propio caso, tengo lectores a todo lo largo de Latinoamérica, EEUU, Canadá, en varios países de Europa y hasta en Australia —en estos momentos soy el escritor cubano más descargado en Amazon—, sin embargo, en Cuba no me conocen, de hecho, no creo que mis novelas sean publicadas en la Isla en un futuro próximo. 

Optar por Amazon te ofrece posibilidades de divulgación enormes, sin embargo aleja tu obra de los lectores cubanos porque no tenemos suficiente acceso a internet a veces o porque no podemos pagar con tarjetas a Amazon. ¿Cómo asumes esa realidad?

Con tristeza, mucha tristeza.

Me duele no poder convertir mis obras en bestsellers dentro de mi país, pero la realidad es que muy pocos cubanos compran libros en Amazon, ni dentro ni fuera de Cuba. Lo cual es mucho más triste.

¿No te parece discriminatorio que Amazon excluya la posibilidad de que autores cubanos residentes en Cuba no puedan publicar en su plataforma?

Totalmente de acuerdo. Pero la culpa no creo que sea de Amazon.

La realidad es la siguiente, Amazon no quiere tener ningún vínculo con países comunistas, mucho menos hacer depósitos bancarios en dichos países. En la lista de países con los que Amazon no mantiene relaciones están Cuba, Irán, Corea del Norte, Sudán, Siria o la región de Crimea.

La dura realidad es que, como siempre, los conflictos políticos en países comunistas no afectan a los dirigentes, pero sí a los ciudadanos, sobre todo a los artistas, en este caso a los escritores que no pueden beneficiarse de esa gigantesca tienda digital que es Amazon.

La solución quizá estaría en que el Ministerio de Cultura se acercara a la empresa de Amazon y le presentara propuestas que beneficiaran a la compañía y a los escritores cubanos. Yo te pregunto: ¿crees que lo haría?

2 comentarios

Imagen de Sandra 1990

Me encantaría poder leer estas novelas y que en nuestro pais conocieran tu talento y  el valor humano que tienes, aunque no te conocí leanys siempre me contó de ti. Muchas felicidades, las personas buenas se merecen cosas así, besos a los dos y muchos más éxitos.

Imagen de Guajiro1951

Apenas acaba de llegar al exilio este jovencito escritor cubano y ya sus libros los que escribe aceleradamente y con genio, venden como el pan caliente que apenas sale del horno, otro caso de los triunfadores que alcanzan "El Sueño Americano" es uno de los triunfadores admirables de la enorme lista de sus conciudadanos exitosos,  un ser humano con los pies bien puestos en cimiento de hormigón de acero como persona. Felicidades amigo Adrian. ¡Campión! 

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