Jueves, 29 de Septiembre de 2016
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Turismo

El deshielo entre EEUU y el régimen estimula a los turistas que viajan a Cuba 'antes de que cambie'

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En las semanas que siguieron al histórico anuncio de la reanudación de relaciones diplomáticas entre Washington y La Habana, las reservas de viaje de un operador turístico de Nueva York a la Isla aumentaron en 57%. En febrero en 187% y en lo que va de marzo, en un 250%, informa este lunes la agencia AP.

El auge de los viajes apenas constituye  —según la agencia— un ejemplo de cómo muchos estadounidenses quieren venir a Cuba, la Isla prohibida, y verla antes de que los cafés Starbucks se instalen en La Habana Vieja, los carteles de Coca Cola decoren sus edificios y se pierdan los autos clásicos que ruedan por el Malecón.

Una sensación que también comparten los turistas del mundo que prevén que el deshielo entre los dos países atraerá una invasión de turistas estadounidenses por lo que se apresuran, por estos días, a conseguir vuelos y habitaciones de hotel.

"Pensamos que si las cosas se relajan, puede convertirse en otra sucursal de la Florida", dijo Thomas Mieszkowski, un turista de 28 años procedente de Gran Bretaña. "Así que hay una especie de sensación de que antes de que las cosas se abran y se comercialicen, nos gustaría ver cómo es".

Aunque los extranjeros suelen idealizar muchos aspectos de Cuba, muchos cubanos lo que ven son edificios derruidos que necesitan remodelación y otros tantos ansían la llegada de los cambios y el levantamiento de las sanciones impuestas por Estados Unidos, para tener capacidad de compra y sentir que tienen oportunidades económicas.

Para otros el cambio también implica tener acceso a internet y conectarse con el mundo exterior, lo que impulsaría una dinámica que podría traer más bienestar en el día a día.

"Estamos entusiasmados", dijo Yadiel Carmenate, un estudiante de inglés de 26 años que trabaja como guía turístico.

Pero los cubanos piensan también que es poco probable que las cosas cambien de la noche a la mañana.

Las conversaciones para dar los primeros pasos hacia la normalización de relaciones apenas están empezando y hay una fuerte oposición en el Congreso de Estados Unidos para levantar el embargo, que ya cumplió 53 años, y que prohíbe casi todo el comercio con el régimen y los viajes a la Isla.

"Vamos a preservar nuestra identidad a todas costa", comentó Carmenate. "Por eso creo que va a ser muy difícil que usted encuentre un McDonalds o un Starbucks en cada esquina".

Actualmente, los estadounidenses tienen limitaciones para viajar a Cuba, aunque con el anuncio del presidente Barack Obama y el dictador Raúl Castro, 12 categorías de visitantes podrán venir a la Isla sin tener que pedir un permiso sea por motivos culturales, religiosos o educativos.

Es, de todas maneras, una flexibilización de las normas que no alcanza para que los norteamericanos viajen libremente a la Isla a descansar como lo harían en República Dominicana o Bahamas.

Aun así, el anuncio de diciembre parece haber provocado una inusitada afluencia de turistas.

Según cifras oficiales del sector turístico, uno de los motores de la economía cubana, las visitas aumentaron en 16% en enero en comparación con el mismo mes de 2014, sobre todo con el arribo de canadienses, alemanes, ingleses, argentinos, venezolanos y mexicanos.

Sin embargo, no se especificó cuántos, de los 371.000 viajeros que aterrizaron en la Isla ese año, eran estadounidenses.

Tom Popper, el presidente de la compañía InsightCuba establecida en Nueva York, y que tiene autorización para organizar grupos de viajeros estadounidenses, indicó a la AP que no solo sus reservas aumentaron en un 250% este mes, sino que esperaba traer a la Isla unos 170 grupos, a diferencia de los 150 del año pasado.

"Ha habido una especie de efecto de bola de nieve", dijo Popper. "La gente que se comunica quiere ir antes de que Cuba cambie".

El año pasado, según cifras oficiales, el país le dio la bienvenida a tres millones de turistas, batiendo un récord. Eso incluye a unos 600.000 personas procedente de Estados Unidos, entre ellos los cubanoamericanos que vinieron a visitar a sus familiares.

En 2013, unos 95.000 estadounidenses arribaron a la Isla en el marco de los intercambios culturales, religiosos y educativos permitidos o de manera ilegal por terceros países como Bahamas o México, antes de tocar suelo cubano.

Las autoridades de la Isla estiman que 1,5 millones de estadounidenses viajarían a Cuba al año si se eliminaran todas las restricciones, lo que superaría a Canadá como el principal emisor de turistas, lo que podría significar un aumento de 2.000 millones de dólares las arcas estatales.

Actualmente, Cuba obtiene ingresos por 2.600 millones de dólares anuales por este concepto. Pero el país no parece estar preparada para semejante invasión.

Un operador extranjero no pudo concretar en estos meses muchas de las reservas que quería hacer pues la mayoría de los hoteles de La Habana, y el polo turístico de Trinidad, se encontraban completamente ocupados. Tampoco había desde ahora disponibilidad de habitaciones en Santiago de Cuba en julio, cuando la ciudad del oriente cubano cumplirá 500 años de existencia.

"Hay expectativas por lo que sucede, sí. Las noticias, de las conversaciones con Estados Unidos, llegan y la gente tiene una demanda por vincularse con el pueblo cubano", dijo el empresario Carlos Javier Rodríguez, director de Carimar Eventos, un operador turístico con sede en Argentina. "Hay interés de conocer ésta Cuba, hoy".

Los restaurantes privados de categoría no pueden atender a toda la clientela por falta de mesas y no es posible encontrar habitaciones en La Habana Vieja para todo marzo.

Rogelio Gauvin, un turista canadiense, estimó que la demanda seguirá superando la capacidad instalada de la Isla para recibir visitantes.

"Veo un montón de construcción, bonitas restauraciones... eso es muy bueno", dijo. "Pero no serán suficientes los hoteles. No habrá bastantes restaurantes. No habrá suficientes servicios para dar cabida a los estadounidenses que vendrán como ratas en un barco".

Las habitaciones alquiladas por particulares y los paladares o restaurantes domésticos proliferaron, lo que podría ayudar aliviar la carga para los hoteles del Gobierno que manejan 64.000 habitaciones y que a veces carecen de insumos básicos como champú, o de comedores cuyos menús destacan por su escasa oferta gastronómica.

El aeropuerto de La Habana, recientemente remodelado, va a ser ampliado a un costo de 207 millones dólares, a cargo del conglomerado brasileño Odebrecht, lo que le vendría bien a las aerolíneas estadounidenses que dijeron que piensan operar a la Isla pues actualmente los viajes por avión entre Estados Unidos y Cuba son realizados por empresas de vuelos chárter.

Por vía marítima, la compañía de cruceros Cuba Cruise, con sede en Canadá, ya comenzó a vender sus travesías a los turistas estadounidenses.

Para los agentes de viajes que operaron en Cuba durante años, la competencia se va a poner difícil.

"Los operadores podemos señalar, que vemos con preocupación la llegada del turismo americano", dijo Carlos Javier Rodríguez, el director de Carimar Eventos y para quien las autoridades cubanas deben "proteger" las cuotas de aquellos países que apoyaron a Cuba cuando los estadounidenses preferían viajar a otros destinos del Caribe para evitar ser multados.

Por ahora, Rodríguez está ocupado atendiendo a los viajeros interesados en conocer esta Cuba de manera inmediata.

Comentarios [ 13 ]

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PARA Anónimo - 24 Mar 2015 - 12:11 pm.

No sé cómo a ustedes los de la UCI se le puede ocurrir comparar la jungla de Cuba con la de aquí. Que yo sepa aquí nadie me controla, ni existen cederistas y para vivir hay que trabajar aquí o allá, con la diferencia que el dinero que gano lo veo en mi bienestar personal:  en la casa donde vivo, en el auto en el que viajo, en mis vacaciones, en la comida que como, en el confort que adquiero con mi trabajo. No creo que eso se pueda decir en Cuba, donde usted tiene que escribir aquí en este foro que le den una jabita mensual.

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Anónimo - 24 Mar 2015 - 12:11 pm Vivira usted asi como dice, ademas, quienes irrespetan a los cubanos que viven en islas galapagos son los turistas que los van a ver como si fueran fieras en un zoologicos "antes de que cambie", recuerdo una vez en Cuba estando en un "camello" la cara de los turistas en un omnibus de esos climatizados al lado de nosotros mirandonos con estupor, quieres algo mas ofensivo que eso?

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El odio y el rencor no unira a los cubanos, y nos atrevemos a decirle a los que no han tenido la oportunidad o aquellos que piensan diferente que son animales y que viven un zoologico, si queremos construir el futuro respetemos la diversidad de eleccion y pensamiento, porque tambien los que estamos fuera vivimos en una jungla donde vivimos trabajando pensando en como pagar las facturas del mes esta a la orden de dia, no nos enganemos tambien vivimos en una selva la unica diferencia es que creemos que somos libres en una sociedad que tiene mas controles y " cederistas "que en cuba, por favor

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Que clase de comem... pero es que no se dan cuenta de que aquello no va a cambiar ni en medio siglo, y si cambia será para bien. A los turistas que digan estas boberías habría que dejarlos viajar todas las veces que quieran para que sufran en su fuero interno, y vean como el paraiso jurásico de los Castro va desapareciendo poco a poco. Me imagino que como serán miembros de una izquierda desnortada, igual esperan que en Cuba quede algún vestigio de la peor etapa de su historia. Mejor, que los busquen, no los van a encontrar...

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Es como ir al"safari park tour" del  "San Diego Zoo" el zoologico mas grande del mundo y con un safari (que te montas en un pequen`o trencito y recorres todo el parque) y ves sentado en tu trencito la imitacion de las praderas de africa, las selvas de Asia con sus leones (enjaulados y cercados ) tu estas desde lo alto del elevado terreno observando la planicie como una especie de valle, alli estan los animales y  desde lo "alto" con el "lujo" de la altura , la distancia y el cercado que te protege, asi de ese modo estan los turistas en Cuba observan la pobreza (extrema) y la miseria desde el "lujo" de sus hoteles y su calidad de "visitante temporal" para ver de "cerca" a las mulatas "jineteras" y porque no las mas "claritas de piel" (como suelen llamarle los norteamericanos a los que para ellos "lo parecen" pero no son "blancos" como "ellos" y que no pretenecen al grupo "caucasian" como ellos  llaman ) y ver los hermosos (otrora) edificios arquitectonicos de estilo colonial o "art deco" totalmente DESVENCIJADOS y cayendose a "pedazos" por la desatencion y desidia del "rey y sus cortesanos", en fin todos quieren ver la MISERIA que esta al sur a "90 millas" de la otrora "perla de las antillas" y  LA HABANA , la antigua imitacion de la ciudad de Cadiz o quizas Madrid, en fin alli iran todos los "ricachones" norteamericanos curiosos que todavia por alguna razon NO han ido a conocer las prostitutas mas "cultas del MUNDO". Asi sera !. Gracias,..., Rudy

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Lo mas triste del caso es que la gran mayoria de los cubanos no leen estos diarios ni les interesa la politica, ellos estan para el negocio, viajes a Cuba, jineteras, mulas, trapicheo, etc ... No hay decoro, ni amor patrio ni nada de eso, solo somos unos pocos a los que nos interesa todo lo relacionado con Cuba, queremos verla libre, para el resto la politica no existe, solo llenarse la panza, vestir bien, ir a Cuba, beber mucho, hacer el sexo, y los demas que se jodan ... Que pais, que pueblo ...

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Para ver un pais en ruinas.no mas miren las fotos estilo afganistan o iraq.con tanto dinero que entra en ese pais nada mas exportando profesionales y que no les de verguenza y halla gente muriendo en derrumbes o siendo desaloja de lo que ellos mal o bien construyeron para tener un techo para sus hijos.y el par de cerdos y sus descendientes robandoselo todo pa meterselo en suiza o dios sabe que paraiso fiscal.y ni por disimular arreglan la ciudad para que Los turistas no vean.y son edificiOS antiguos bellos que de ser restaurados son joyas arquitectonicas.pero ellos no tienen gusto lo de ellos es el estilo bolo.feo y Gris bien gris.

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Estoy con Amadeus, yo estoy esperando que Cuba para cambien para ir.

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Si hay algo que me sorprende de algunos extranjeros que encuentro es la fascinación de ir a Cuba "antes que cambie". Y me pregunto: que cambie qué.

Hay un extraña atracción en el mundo europeo por la miseria en Cuba, los morenos descamisados, las ruinas, las calles detrozadas, los edificios cayéndose y los autos desvencijados. Es como si alguien dijera: Apúrate hay que a ir a Uganda "antes que cambie". Qué aberración.

Yo estoy esperndo que Cuba cambie para ir, es decir cuando La Habana tenga el skyline de Shanghai o New York.

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Quieren que vayan a ver el zoologico Cubano, las ruinas, la  destrucción social y moral, las Jineteras y Pingueros, que se roesguen  la vida con la, epidemias, eso es lo que quieren, pues vayan y disfruten la Desgracia de un pueblo por mas de 57 años.