Jueves, 15 de Noviembre de 2018
Última actualización: 17:49 CET
El país que desapareció

Dos diarios y una misma historia

Antigua sede del diario 'El País', La Habana. (O. DELGADO)

Todavía el transeúnte puede leer en la acera este letrero: "El País, 1921-1941". Año de fundación del diario e inauguración de su nueva sede. Pero si decide mirar a través del cristal o entrar al antiguo lobby del desaparecido periódico capitalino ubicado en Reina y Manrique tan solo hallará un custodio mal vestido sentado en una pequeña mesa, afiches propagandísticos y varias tarjas, entre ellas una muy ennegrecida con los nombres de antiquísimos y prestigiosos colaboradores del rotativo.

De aquel periódico que tantos apartamentos rifara a sus suscriptores solo queda el nombre graficado bajo un mapa de Cuba hecho a color y en granito y, debajo del nombre, un pequeño avioncito blanco como avizorando su pronta partida.

El País-Excelsior sucumbió en el invierno de 1960 al declararse incosteable. El Gobierno revolucionario no le otorgó ni un centavo más apenas Castro llegó a Palacio Presidencial. Sus talleres pasaron a formar parte de la Imprenta Nacional y a los antiguos suscriptores se les obligó a recibir los órganos oficiales Revolución por la mañana y La Calle por la tarde. Si estas personas decidían darse de baja, lo visitaba un delegado conminándolo a cambiar de criterio porque "había que ayudar a la Revolución".

En la actualidad duermen en el oscuro y polvoriento local las rotativas estadounidenses, que durante varias décadas imprimieron miles de libros y en los últimos años las conocidas libretas de racionamiento.  

Si el visitante decide alzar la vista notará como la fachada de aquella glamorosa edificación presenta tantísimos huecos donde debieran hallarse pequeñas ventanas de cristal, uno de sus elementos decorativos más maltratados. Entre el conjunto de las ventanas acristaladas se hallan unos frescos artísticos hechos por manos prodigiosas, y en la parte inferior un oxidado reloj sin manecillas. Al edificio lo acompañan en la avenida varios latones de basuras en fila india, que afean aún más el entorno.

El local —considerado como uno de los patrimonios de la ciudad— está inutilizado a la espera de que la Oficina del Historiador decida su destino. Pero las autoridades ya no podrán devolverle la prestancia y el glamour que le otorgaron sus legítimos dueños y solo intentarán recuperar un edificio que se resiste a morir ante la desidia gubernamental. Incapacidad de hacer país.

Adiós Información

En su edición dominical del 21 de mayo de 1950, el diario Información desplegaba orgulloso a toda página una foto de su sede y declaraba: "En este moderno y funcional edificio es donde se confecciona e imprime Información. Fue expresamente construido, hace solo un par de años, para este periódico, en San Rafael 467 (…) Casi 6.000 metros cuadrados de fabricación, seis plantas, 1 elevador de pasajeros y dos de carga, tres salones de redacción. La rotativa más moderna, grande y veloz de Cuba, capaz de imprimir 30.000 periódicos por hora de 96 páginas cada una o 60.000 de 48 páginas entregándolos completos, doblados y contados. La instalación de linotipos y monotipos (28) más completa también de Cuba".

Exactamente una década después, el diario fue obligado por las autoridades revolucionarias a reducir sus páginas de más de 40 a 16, en medio de una fuerte ofensiva estatalizadora. Y para las Navidades de 1960 sus dueños decidieron cerrarlo debido a su total irrentabilidad, ya que sus ingresos dependían principalmente de anunciantes que vieron cómo sus empresas eran arbitrariamente confiscadas. Fue el último periódico independiente de la Cuba castrista en desaparecer.

Un vecino del lugar le contó a este reportero que el edificio permaneció varios años abandonado hasta que las autoridades se lo entregaron al Ministerio de la Industria Alimentaria. Desconozco el paradero de las inmensas rotativas que habían sido compradas al ejército estadounidense al término de la Segunda Guerra Mundial. Hoy la suerte del local es similar a la de muchos establecimientos estatales: lleno de tarjas y afiches propagandísticos, tiene la fachada despintada y muchísimas ventanas y cristales rotos. Su inmenso lobby ha sido reconfigurado totalmente y el gran cristal desde donde puede apreciarse lo que antiguamente fue una gran oficina en el segundo piso se encuentra en deplorable condiciones. Desapareció el ascensor y los trabajadores del lugar están obligados a subir sus empinadas y estrechas escaleras para llegar a sus oficinas.

En las antiguas edificaciones de ambos periódicos una de sus tarjas reza: "Centro de Tradición Heroica", pero la heroicidad dista mucho de ser aquella que —esculpida en bronce— representó el cumplimiento o sobrecumplimiento de planes productivos de la era soviética. Por el contrario, su mártir paciencia contra el tiempo y la falta de mantenimiento constituye su condición de edificios heroicos.

Quien visite el edificio de San Rafael y observe muchos de sus espacios —hoy vacíos—no puede dejar de evocar y pensar en el constante tecleteo de máquinas de escribir y el ensordecedor ruido de las rotativas que tenían como público natural a cientos de comerciantes y empresarios cubanos que, saboreando un buen café mañanero, leían las páginas del voluminoso periódico. Todo desapareció. Sin embargo, al lado del edificio hay una vieja casona excelentemente decorada donde prospera un restaurante como haciéndole un guiño al sexagenario edificio y recordándoles a todos la superioridad de la gestión privada sobre la sempiterna ineficiencia estatal.

Nadie mejor que el viejo edificio para saberlo.

20 comentarios

Imagen de Anónimo

Desaparecer la prensa libre era prioridad número 1, y entonces crear Granma y el noticiero de Tele Rebelde que dicen que todo lo de Cuba (lo que mandaba cara de coco y ahora la China) es bueno y todo lo de afuera es malo.

Imagen de Anónimo

Señores, no me hagan mucho caso que lo que estamos es jodiendo, yo y mi carnal Mejicano Progresista. Jorge Kubano

Imagen de Anónimo

Cierto que estos periodicos tenian un nombre local, serian el equivalente a los que son Trabajadores y Juventud Rebelde hoy dia; pero ninguno tenia la proyeccion mundial que tiene el Granma en las ultimas decadas. El Granma es citado y concido en los 5 continentes.Lo de las 40 paginas no me impresiona en absoluto: solo anuncios absurdos pagados por la burguesia queriendo sacrle el dinero a las clases pobres.Mejicano Progresista

Imagen de Anónimo

No se cual es la histeria: para que quieren periodicos e imprentas ahora en Cuba si en casi todo el mundo han estado cerrando periodicos por el avance de la internet y la era digital. Quizas un dia se conozca la verdadera historia de Cuba y aprenderemos que Fidel castro fue un visionario al cerrar estos periodicos que respondian solo a los intereses de la minoria con dinero y con el tiempo, cuando llegaron la tecnologias puso en funcionamiento medios informativos al servicio del pueblo como el servicio de correos nauta.cu y el buscador  2x3.cu, ambos solidas alternativas a los medios en manos del imperio.Jorge Kubano

Imagen de Joshua Ramir

Carlos Delgado, Miami USA.bro: hay un buen libro de Carlos Alberto Montaner que pudiera responder a tu pregunta: Las raices torcidas de América Latina, esta disponible en pdf aqui: http://www.hacer.org/pdf/Montaner16.pdf 

Imagen de Robustianoellibre

todo eso volvera, a lo mejor seran otros nombres, otros edificios, pero habran diarios independientes en Cuba. Solo hay que esperar que se mueran los castros. No Castro, no problem.

Imagen de Anónimo

Anónimo de las 4:07¿Podría usted enumerar algunas de esas necesidades más apremiantes -no imperantes, que significa otra cosa- en favor del pueblo? ¿Qué es lo que realmente ha mejorado? 

Imagen de Anónimo

Cuando uno lee estas cosas se pregunta cómo es posible que el actual presidente hable de preservar las conquistas de la revolución, no sé de qué conquistas, el país está en un desastre en todo y ellos siguen hundiéndolo más, ahora mandando médicos para combatir el Ébola, regalando medicinas que no tiene el pueblo, las ciudades destruidas, sin agua potable, las epidemias gozando de lo lindo con el tan cacareado sistema de salud, que no es más que una gran mierda en estos momentos, con un sistema de educación deficiente y desactualizado. Hay que tener cara para hablar de logros y conquistas, hay que ser muy descarado y decir lo que dice la china las pocas veces que tiene el valor de hablar.

Imagen de Anónimo

Para la ciber-claria de 4:07 pm, tienes razon la "Roboilusion" utlizo el cemento para construir los 'tuneles populares' para proteger a "nuestro pueblo" de los bombardeos de comida, ropa y ayuda humanitaria de los marines USA. MP

Imagen de Anónimo

Para Anónimo - 19 Oct 2014 - 4:07 pm.Venga aca compadre y cual de los dueños le pidio a la revolucion que se ocupara de  esos edificos y periodicos ?  Bueno, pues si la revolucion tenia que resolver otras necesidades mas imperantes pues bien podia haber dejado esos periodicos tranquilos, no cree Ud.? Pero no, los extrangularon quitandoles sus fuentes de financiamiento, los obligaron a cerrar, los intervinieron y luego dejaron que se pudrieran.  No justificque lo injustificable.

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