Rostros de pequeños 'empresarios' (II)

Esperando un crédito gringo

Gerardo L. es un 'emprendedor' en la Cuba de los Castro: cuida un baño público en el malecón habanero.

Gerardo L., de 71 años, ya no recuerda cuántos oficios ha tenido en su vida. "He hecho de todo. Jugué pelota, corté caña y fui pescador ilegal. Ahora estoy aquí, cuidando baños públicos", dice con orgullo.

Es un tipo enjuto y fibroso de manos callosas. Viste una camisa gastada de rayas y unos zapatos zurcidos. Pero mantiene una dignidad en la mirada y un optimismo a prueba de balas.

Reside en una cuartería tremebunda en la parte vieja de La Habana. Ni siquiera los achaques le impiden salir a la calle a ganarse un puñado de pesos y ponerle un plato de comida caliente en la mesa a su esposa y a su nieta menor.

Pero aunque el viejo Gerardo desborda optimismo, hay que ser demasiado creativo para calificarlo como "pequeño empresario".

Todas las mañanas, pasada las diez, Gerardo camina un kilómetro y medio hasta su negocio, un baño portátil plástico de color azul oscuro que sirve de urinario a los clientes de tres bares colindantes con la bahía habanera.

Cobra un peso por orinar. Y tres por evacuar. "Es que la taza está tupida. Entonces tengo que cargar mayor cantidad de agua", aclara. Gerardo obtiene el agua para descargar el baño directamente del mar, con una lata grande que una vez fue de mermelada de guayaba, amarrada a una soga.

"Es un trabajo arduo. Estoy hasta doce horas. Pero cuando llego a casa con cuatro o cinco cuc, le ruego a Dios que me dé fuerza para vivir unos años más, ayudar a mi esposa y vestir y calzar a mi nieta. Ellas son lo mejor que me ha dado la vida", confiesa.

"Pago de 100 a 120 pesos de impuestos. Mi paga como jubilado es de 211 pesos mensuales. Ese dinero, más lo que me busco cuidando el baño, solo me alcanza para comer decentemente. No me quejo. A veces, extranjeros que siempre andan por esta zona, me regalan cinco o diez cuc por dejarles tirar fotos al urinario. Supongo que lo ven como algo exótico", cuenta Gerardo, un conversador empedernido.

Una flota de ómnibus de turismo aparca no muy lejos de su baño. Un trío de viejos músicos ambulantes asedian a los forasteros cantando el sempiterno "Chan chan" de Compay Segundo. "Por aquí en los años 90, anduvieron Pío Leyva e Ibrahim Ferrer 'haciendo sopa' [cantando en bares y restaurantes]. Se sacaron la lotería cuando Ry Cooder los puso a viajar por el mundo", recuerda.

La fresca brisa marina alivia un tanto el calor. La calle parece un sartén caliente. Sentado en una silla de hierro fundido, Gerardo se considera un privilegiado. "Desde aquí se divisa todo. El Cristo de Casablanca, el faro del Morro, las jineteras o vendedores ilegales de tabacos que andan a la caza de yumas. También los rateros que están pa'lo que se cae del camión".

Los días de lluvia son malos para su negocio. "La gente no va a los bares a tomar cerveza, que es lo que da más ganas de orinar. Entonces le pongo candado al urinario y me voy a casa, a escuchar la radio".

En alguna parte, Gerardo leyó de las intenciones de un grupo de "americanos que quieren suavizar el bloqueo y darle créditos a los privados en Cuba".

Sonríe y añade: "Si eso se hiciera realidad, yo pediría un crédito y mandaría a reparar el urinario. Compraría muebles sanitarios nuevos, tecnología moderna, tú sabes...".

Contra viento y marea, a sus 71 años, Gerardo tiene un espíritu de ganador.

Comentarios [ 15 ]

Imagen de Anónimo

  Estimado Javier Monzón, el Socialismo está ya construido. Es ese pestilente "baño público" que cuida ese infeliz quien gana 4 kilos y sueña como millonario. !Qué pena de generación fustrada! El lapón Libre.

Imagen de Anónimo

que es lo escribió el cronista.....una crónica, un relato, una noticia.....¿ cuál es el mensaje?.....vacío, nada de nada, 

Imagen de Anónimo

Por eso estamos como estamos. Y tenemos lo que nos merecemos.

De los cobardes nunca se a escrito nada.

Imagen de Anónimo

"Cada cual es arquitecto de su PROPIO DESTINO". "Ademas  de que la lucha comienza , SOLO al comienzo de la VIDA y ella ,  nunca termina, solo hasta que cesa la VIDA !  misma". Por tanto nunca desmayes, solo sientate,  para tomar aliento y descansar, luego LEVANTATE, y continua tu  propio CAMINO, porque el sendero sera , MAS  LARGO ! y mas DURO cada dia, y tambien mas TORTUOSO ! . Habra tristezas , habra fracasos, tambien TIERNOS  momentos de triunfos y victorias, tambien de penas, pero  cada dia al terminar el dia, sentiras la satisfaccion de haber perseguido la FELICIDAD ,  otro dia de gloria , la maxima ASPIRACION DEL HOMBRE !". Eso te hara` MAS LIBRE !.Hace tiempo que los cubanos y Cuba, caminaron su propio "sendero" , hoy como AYER es hora tambien que solo "ellos" decidan echar a andar otro NUEVO CAMINO, esa sera SU PROPIA decision, ese sera su nuevo  y propio DESTINO !. Gracias,.., Rudy

Imagen de Anónimo

Y le siguen echando la culpa al embargo, a la mafia de Miami y al imperialismo Yanky.

Imagen de Anónimo

Estas son las crónicas que enaltecen la labor de DDC.  Iván entre los mejores periodistas cubanos desde hace años, valentía y dignidad incluidas. Un gusto leerlo. JPS

Imagen de Joshua Ramir

Anónimo - 18 Jun 2014 - 3:25 pm.

no, no esta enfermo, esta preso

Imagen de Anónimo

Da verguenza, encima dice que no se queja. Nada cambiara porque todo va muy bien en Cuba ! Que sigan con ese conformismo. En cualquier pais serio se arma un revuelo por lo mas minimo, la gente le dice "al 'pan' pan y al 'vino' vino. En Cuba lo aceptan todo y por los siglos de los siglos.

Imagen de javier monzon velazques

"Ahora si vamos a construir el Socialismo".... Fidel

Imagen de Anónimo

El problema no es el trabajo, ni la edad,acá yo los conozco de más edad que todavía trabajan limpiando edificios o barriendo calles,y ya estan retirados con todos los beneficios, pero no lo hacen por un plato de comida, trabajan por que dicen que quieren seguir vivos.