Economía

El fracaso se ceba en los negocios por cuenta propia orientados a clientela cubana

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Los expertos habían advertido sobre el freno que significaría el escaso poder adquisitivo de la población. Ahora, alertan: el sector privado se agota.

Las bandejas de pizza están guardadas, así como la antigua licuadora que ni funcionaba. Atrás quedó el dulce olor a masa horneada que permeaba el apartamento de Julio César Hidalgo en La Habana, cuando él y su novia tenían su modesto negocio de venta de pizzas, reporta la AP.

Dos años después de comenzar el experimento del Gobierno con limitada autorización del trabajo independiente del Estado, Hidalgo está en la bancarrota, desempleado y sujeto a una posible multa. Pero el hombre de 33 años de edad, conocido por su amplia sonrisa y sentido del humor, dice que la peor pérdida es la más difícil de expresar.

"Me siento frustrado y decepcionado, tuve que cerrar la cafetería porque no me daba la cuenta, como se dice en Cuba", explicó Hidalgo.

La agencia The Associated Press recientemente volvió a buscar a nueve fundadores de empresas incipientes, a los cuales había entrevistado por primera vez en 2011, cuando, ilusionados, crearon sus negocios a la luz del anuncio de Raúl Castro de que se permitiría un nivel limitado de iniciativa privada.

Entre ellos hay dueños de restaurantes y cafeterías, una costurera e instructora de taekwondo, un vendedor de DVD pirateados y una mujer que alquila habitaciones a turistas.

El destino les ha deparado fortunas diversas. De las seis iniciativas que dependían de una clientela cubana, cuatro fracasaron y sus propietarios están económicamente peor que cuando empezaron. Pero las tres que estaban orientadas hacia los extranjeros o hacia sus compatriotas empleados por empresas foráneas, siguen abiertas, y algunas incluso prosperan.

Una clientela empobrecida

Aunque es una muestra un tanto pequeña, el resultado es uno que muchos economistas expertos en Cuba habían notado desde el comienzo: No hay en el país suficiente dinero como para mantener a un sector privado, donde el salario del cubano promedio es de 20 dólares al mes.

"A todo este sector privado se le ha dado una nueva oportunidad, pero evidentemente hay un ambiente macroeconómico que no lo favorece y no favorece la expansión de la demanda que ellos necesitan", dijo Pavel Vidal, execonomista del Banco Central de Cuba.

Vidal desde hace tiempo ha llamado a las autoridades cubanas a implementar un paquete de gasto público a fin de estimular la economía, y a atraer más inversión extranjera.

El especialista, que ahora es profesor en la Universidad Javeriana de Colombia, dice que solo se necesita fijarse en las tendencias desde 2011 para darse cuenta que el sector privado en Cuba está agotado. Tras el entusiasmo inicial, el número de cubanos con empresas propias se ha mantenido creciendo muy paulatinamente los últimos dos años llegando en estos meses a los 444.000, es decir, el 9% de la fuerza laboral.

Incluso en los países desarrollados, donde los negocios tienen acceso a capitales, crédito y una clientela con poder adquisitivo, empezar una empresa es riesgoso. Según la Administración de Empresas Pequeñas de Estados Unidos, aproximadamente la mitad de todos los negocios nuevos en el país cierran al cabo de cinco años, y dos tercios al cabo de una década.

La proporción de negocios fracasados según la muestra tomada por la AP es del 44% en menos de dos años, y peor si se consideran solo las que estaban orientadas a una clientela cubana.

"No hay suficiente dinero en circulación en la economía en manos de gente común", expresó Ted Henken, profesor de estudios latinoamericanos en el Baruch College de Nueva York, quien acaba de escribir un libro sobre la empresa privada en Cuba. "Todos los negocios compiten por la misma clientela, que en mayoría son pobres y tienen ingresos limitados".

Algunos economistas han criticado al Gobierno por sus prohibiciones contra actividades que considera ilegales, como los cines de 3D en casas privadas, por introducir impuestos sobre las importaciones de productos traídos en el equipaje de viajeros, y por prohibir la venta de ropa importada.

Pero el sábado, Raúl Castro se pronunció a favor de aumentar las limitaciones, advirtiendo a los observadores.

"No ignoramos que quienes nos apremian a acelerar el paso nos empujan al fracaso", manifestó.

Henken y Vidal dijeron que Cuba debe hallar alguna manera de incrementar los salarios de empleados públicos, ampliar los microcréditos y crear un mercado mayorista viable que pueda suplir a las nuevas empresas. Señalaron además que hay muy pocos puestos de trabajos para profesionales en la lista de casi 200 actividades que fueron legalizadas para ejercer por cuenta propia.

El dinero de los turistas

No obstante, no todo empresario nuevo está en aprietos.

Han proliferado los bares modernos y atractivos restaurantes en La Habana, donde los autobuses dejan a los turistas para que entren y degusten de langosta y filet mignon, por unos 20 dólares el plato. Un extranjero puede hospedarse en una habitación privada pagando entre 25 y 100 dólares la noche, menos que en la mayoría de los hoteles para turistas. Los cubanos con los recursos y el instinto para conectarse con ese mundo pueden prosperar.

Javier Acosta, chef y dueño de un local, invirtió más de 30.000 dólares en Parthenon, un restaurante privado que se orienta a turistas y diplomáticos. Al principio no le fue tan bien, pues en 2011 le decía a la AP que había noches en que el restaurante estaba vacío.

Pero el local gradualmente se fue dando a conocer, en parte gracias al mojito que preparan allí y un lechón para cinco comensales, que cuesta unos 50 dólares.

Ahora Acosta está expandiendo su establecimiento. Recientemente puso mesas adicionales en una habitación nueva decorada con mosaicos y pilares al estilo griego, y en sus planes está construir una terraza. Incluso comenzó a invertir en publicidad, pagando 300 dólares al año a una revista turística para que incluya sus anuncios.

"Todavía no he logrado recuperar lo que invertimos aquí", dijo Acosta, de 40 años. Añadió que tal vez le lleve "dos, tres (años) más. Eso depende de si se levantan las ventas o el turismo".

Incluso establecimientos más humildes pueden prosperar, siempre y cuando tengan acceso a algo de fondos extranjeros.

Una mujer que alquila habitaciones a extranjeros por 25 dólares la noche en la zona acomodada de Vedado indicó que el negocio le da un ingreso estable, lo que le permite no solo mantenerse sino también ayudar a su hijo y nieta.

Dos mujeres que venden almuerzos por 1,25 dólares en un edificio de la Habana Vieja que alberga las oficinas de empresas internacionales y de consulados extranjeros, pudieron seguir en el negocio a pesar de que la clientela disminuyó una vez que varias empresas se fueron, y a pesar de lo que consideran un alza en los precios de ingredientes como frijoles, arroz, aceite para cocinar y carne porcina.

"Esto se ha puesto difícil. Pero seguimos adelante, porque siempre es algo (de dinero) que entra", dijo Odalis Lozano, de 48 años.

Para quienes no tienen acceso a las divisas extranjeras, los resultados fueron sombríos. Aparte de la pizzería, también fracasaron el vendedor de DVD, la costurera y el dueño de un café, quienes autorizaron a la AP a relatar su suerte. Todos tuvieron que cerrar menos de un años después de comenzar, debido a altos impuestos, escasa clientela, recursos limitados y falta de información sobre negocios.

Solo dos negocios que estaban orientados hacia una clientela cubana han prosperado, y ambos son gimnasios. Uno es administrado por María Regla Zaldívar, quien en 2011 daba clases artes marciales a niños en Nuevo Vedado y soñaba con convertir los restos de una fábrica en un gimnasio regular.

La fábrica sigue en malas condiciones, pero Zaldívar asegura que la empresa ha seguido. Se negó a ser entrevistada formalmente, pero en una breve conversación telefónica dijo que había alquilado un espacio pequeño cerca de su apartamento y daba clases allí.

El otro pequeño triunfo es de Neysi Hernández, madre de la novia de Julio César Hidalgo. Hernández fundó un simple gimnasio para mujeres en el patio y garaje de su casa, en el barrio habanero de la Lisa, cobrando el equivalente de 5 dólares al mes para la membresía. Dos años más tarde, tiene 25 clientes.

Hernández dice que su clientela es leal a pesar de que el gimnasio no tiene duchas, casilleros, ni toallas. Como no puede comprar equipos importados, en vez de pesas, ofrece botellas llenas de arena. Tiene tres bicicletas estacionarias y una máquina de trotar, aunque viejas y desvencijadas.

"Mi gimnasio es modesto, pero les gusta", señaló Hernández, expresando deseos de algún día tener un sauna y una sala de masajes.

Para Hidalgo, el dueño de la pizzería cerrada, sin embargo, su experiencia con la iniciativa privada fue amarga. Dice que perdió entre 800 y 1.000 dólares tratando de llevar adelante su negocio. Está apelando una multa de 520 dólares impuesta por las autoridades, que le acusan de declarar menos ganancias de las reales, aun cuando la empresa fracasó.

Hidalgo tuvo problemas de salud y está desempleado desde que la pizzería cerró en abril. Dice que no abandonó la esperanza de iniciar otra empresa algún día, pero no descarta posibilidades más allá de las fronteras.

"Yo lo que quiero es encontrar un trabajo con un salario que me dé para vivir como una persona normal de mi edad. Ojalá aparezca en mi país, pero si se me da la oportunidad… en otro lugar pues no me voy a negar", comentó.

Recientemente, su novia, Gisselle de la Noval, de 25 años, obtuvo una licencia para arreglar uñas en el espacio que antes ocupaba la pizzería. El salón apenas acaba de abrir, por lo que es muy temprano para saber cómo le irá. Pero ella dice que está contenta, cobrando el equivalente de unos 40 centavos por una manicura y algo más que eso para una pedicura.

"No extraño la pizzería. Lamento que no haya tenido éxito el año que trabajamos, pero yo soy joven y ahora estoy dedicada a esto, y espero que salgamos adelante", dijo de la Noval.

Comentarios [ 22 ]

Imagen de Pamela Landy

El fracaso empezó por donde lo hizo (hace), y no tardará en alcanzar cotas más altas... ya lo veremos. No se recupera la economía de un país en quiebra técnica y ruina moral, con el montaje de cuatro chiringuitos, por buenos que estos sean. Hay que poner a mover dinero en grandes cantidades para créditos de inversión, para un mercado mayorista que necesitan, pero que no reclaman al ser tuertos en el país de los ciegos.

En fin, la debacle fue... y seguirá siendo

Salu 2, Pam Landy

Imagen de Anónimo

yo buscava dinero en cuba y dije que la mejor inversion era en un pasaporte y largarse de aquella carsel, los cubanos tendran ,computadora ,celulares ,internet ya lo dijo el especialista de economia ,pero el gobierno sabe que no tendran democracia ,ni libertad los tendran siempre debajo de sus zapatos .

Imagen de Anónimo

Robustiano, no solo eres LIBRE sino tambien muy INTELIGENTE, porque en ese pobre pais , todo esta MARCADO y CONDENADO al mas ROTUNDO fracaso , solo porque desgraciadamente ASI LO DECIDIERON desde ENERO DE 1959 un "grupito" lidereados por dos "hermanos" y una FAMILIA , "LA SAGRADA" ;  un grupo mafioso que se apodero POR LA FUERZA Y LA VIOLENCIA de  una tierra que en si NO tenia porque caminar esta SENDA  MALDITA!.En fin desde aqui desde mi "anonimato" te aplaudo Robustiano "el libre" porque lograste lo que con mucho sacrificio y "dolaritos te merecias !. Saludos, felicitaciones y que Dios te bendiga en estas fiestas. Happy New Year !, Feliz An`o Nuevo. Gracias,..., Rudy

Imagen de Anónimo

el de las 2:57 es un comico, jajaja, a especular con cadenita en cuba, entre ruinas, jajaja.

Imagen de Anónimo

Anónimo - 28 Dic 2013 - 9:48 am: Traidor! Un buen cubano de pura cepa no ahorra para irse, sino que especula lo que no tiene y mas. Seguro que eras un pasmao, que mamitas se iban a fijar en ti sin moto ni cadenas de oro?

Imagen de Anónimo

Parafraseando al libro de García Márquez, "Crónica de un fracaso anunciado".

Imagen de Anónimo

¿Y qué esperaban? En Europa, donde las condiciones institucionales son completamente distintas a las que existen en Cuba, un tercio de las nuevas empresas que se crean no sobreviven al año. En todo proceso de nacimiento y consolidación económica, tiene que haber fracasos. Necesario. De ese modo, los que sobreviven pueden aumentar de tamaño. Los que desaparecen, simplemente buscan otras opciones. Esa es la dinámica económica, el huracán de destrucción creadora del que hablaba Schumpeter. Pero en la economía castrista, quítense la idea de la cabeza. Ese proceso natural y espontáneo es imposible. Ya lo dice Pavel, que tiene muy poco de crítico con el sistema castrista. Falla el marco institucional. Falla la base del modelo. Los lineamientos son basura, y la ausencia de propiedad privada y la obsesión con la planificación comunista de corte estalinista, acabará con todo. Es cuestión de tiempo. Solo sobrevivirán las empresas estatales controladas por el ejército y las cooperativas penetradas por el partido único. El resto son esclavos al servicio de los Castro. Nada más

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Mi historia es identica a la de Robustianoelibre. Yo trabajé en turismo 8 años, y nunca deje de andar en mi bicicleta, mientras otros se compraban motos, carros, se daban la gran vida y gastaban todo. Yo simplemente iba guardando y guardando, y en cuanto pude abrí raya. Entonces todos aquellos que se burlaban de mí en mi vieja bicicleta comprendieron DONDE yo metía el dinero.

Imagen de Anónimo

Es logico que la oferta esta sobresaturada.....todo el mundo se mando a correr pensando que seria un empresario privado y muchisima gente fracaso....La principal razon es la desastrosa dinamica economica en cuba. Un pais donde el 80% de la poblacion, y creo que di mucho, no le alcanza el dinero para comer....digame usted como va a gastar el restaurant, ropa, reparar vivienda....pero esta gente sigue en el sueño tropical.
Ya se esta notando...estan funcionando...los que ademas de invertir 10 mil...tenian 10 mil mas guardados para poder seguir operando aunque fuera en perdida....y tratar de mantener su negocio....pero los infelices como tantos vendedores de pizza, dulces ...etc...tienen costos de operacion que el volumen de venta no les da para cubrir, y eso lo puedes aguantar un tiempo...pero si tienes que pagar impuestos, materia prima en un mercado minorista, con 200% del valor etc....pues es FRACASO NATO....
Yo me maravillo cuando escucho a Murillo...que se piensa se la sabe todas....y la fracesita que le encanta...HAY QUE DESATAR LAS FUERZAS PRODUCTIVAS....y yo me rio y digo...como COJO..E si por todos lados es TRABA Y MAS TRABA.....
Veremos el 2014...mas de lo mismo

El MORINGOLOGO

Imagen de Anónimo

solamente properan los que esten conectados con el poder, los gentiles no estan autorizados a poseer nada, asi es la ley talmudica.