Sábado, 16 de Diciembre de 2017
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Sociedad

Se reducen de los vuelos entre Estados Unidos y Cuba

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Los vuelos entre Estados Unidos y Cuba han registrado una reducción que, según directivos de la industria, se debería a los exagerados pronósticos de un boom en la demanda, informa el diario miamense El Nuevo Herald.

Un vuelo semanal entre Los Ángeles y La Habana hizo su último viaje el miércoles.

Cuba Travel Services (CTS) de Long Beach, California, anunció que había cancelado el vuelo semanal sin escalas debido a la escasez de viajeros.

El mes pasado, ABC Charters y XAEL Charters, ambas con sede en Miami, anunciaron que cancelarían dos vuelos de Tampa a Cuba. ABC eliminó su vuelo semanal a Holguín a partir del 28 de febrero, mientras que XAEL terminará con su vuelo semanal a La Habana a partir del 14 de febrero.

Hay programados alrededor de 45 vuelos chárter por semana de Estados Unidos a Cuba para el mes de marzo, según directivos de la industria conocedores de la situación, en comparación con casi 60 en septiembre.

"Existía el globo de una gran explosión en la cantidad de pasajeros americanos. Pero ahora el punto es que no hay suficientes pasajeros para mantener todos esos vuelos a Cuba", dijo Pedro González Munné, empresario de Miami que monitorea los viajes a la Isla.

Las compañías estadounidenses que se ocupan de los viajes a Cuba hicieron planes para expandir el número de vuelos chárter después de que Washington pusiera en marcha su política de intercambio "pueblo a pueblo", que permitiría licencias a estadounidenses para viajes educacionales. Antes, el Gobierno había eliminado restricciones a los viajes familiares a la Isla.

Los chárter requieren un permiso especial del gobierno de Estados Unidos.

La demanda nunca fue tan alta como se pronosticó, dijo González Munné, porque los viajes "pueblo a pueblo" son costosos y rigurosamente regulados. El turismo sigue estando prohibido bajo las restricciones del embargo.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, a cargo de las sanciones económicas a Cuba, demoró y denegó el año pasado algunas solicitudes de licencia debido a alegaciones de abusos en el programa.

En un comunicado emitido el martes, Cuba Travel Services dijo que "las recientes demoras en el procesamiento de las solicitudes de licencias de viajes han contribuido a una reducción del 40 por ciento en el número de viajeros" proyectados desde Los Ángeles en el 2013, "el único servicio sin escalas que está operando en la actualidad fuera de la Florida".

Por otra parte, La Habana decretó un aumento de sus tarifas aduaneras de importación lo que afectó a las llamadas "mulas", residentes en Estados Unidos que el año pasado hicieron entre 30.000 y 40.000 viajes llevando artículos para entregar o revender en la Isla, indicó El Nuevo Herald.

Munné dijo que algunos vuelos en septiembre y octubre salieron para Cuba con apenas 30 o 40 pasajeros.

La parte cubana

El manejo por la parte cubana del tema de los vuelos también habría sido erróneo y en algunos casos dudoso.

La agencia estatal Havanatour Celimar, controlada por militares sin experiencia en la industria del turismo, pidió compañías chárter que añadieran nuevos vuelos, dijeron funcionarios de la industria que solicitaron conservar el anonimato por temor a represalias, según el diario miamense.

Es posible que Havanatour haya creído realmente que muchos más visitantes llegarían de Estados Unidos, señaló uno de los funcionarios. Pero añadió que también hubo rumores de que algunas de las firmas estadounidenses sobornaron a funcionarios cubanos para que aprobaran los vuelos adicionales.

Varias compañías estadounidenses anunciaron de pronto planes para lanzar vuelos desde ciudades tales como Houston, Nueva Orleans y Baltimore, que no tienen poblaciones grandes de cubanoamericanos. Un analista de viajes pronosticó hasta 600.000 viajes entre los dos países para 2012.

Algunas de esas nuevas rutas nunca se abrieron y Havanatour retiró en noviembre el permiso de aterrizaje a las compañías Airline Brokers y C&T, radicadas en Miami, alegando adeudos millonarios con La Habana.

Por lo menos otras ocho compañías todavía están operando vuelos a la Isla.

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