Domingo, 20 de Agosto de 2017
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400 años de Cachita

Hallazgo y presencia

Gracias a que el historiador Leví Marrero encontró en 1974, en el Archivo de Indias, los Autos[1] de 1687-1688 con la declaración de los testigos de la aparición de la Virgen de la Caridad y los sucesos posteriores, se supo que el trascendental suceso ocurrió en 1612, en plena temporada ciclónica, quizás el 8 de septiembre. Así, se puede afirmar que este año se cumple el 400 Aniversario de la aparición de la Patrona de Cuba.

Antes del hallazgo de Marrero, algunos relatos decían que la imagen se apareció entre 1601 y 1628 a tres hombres, los tres de nombre Juan: uno indio, un blanco y un negro. Pero la investigación de Marrero desvaneció las dudas, informando que la Virgen fue encontrada cuando dos indios, Diego y Rodrigo de Hoyos, y un negrito de diez años, Juan Moreno, fueron a recoger sal en la bahía de Nipe.

El hallazgo ocurrió el 8 de septiembre. En registros meteorológicos de Puerto Rico se confirma que el huracán San Leoncio pasó el 2 de septiembre por San Juan, donde dañó la Catedral, destruyó casas y barcos y dejó varios muertos[2]. Los Autos de 1687-1688 informan que los indios y el negrito esperaron tres días para que se calmaran las aguas de la bahía, alborotadas por el paso de una tormenta. El huracán llegó el 5 de septiembre a Cuba, recorriendo más de 600 millas en tres días, 200 diarias, a unas 8 o 9 por hora.

Recordemos que los indios y el negrito esperaron otros tres días, y el 8 de septiembre, estando... la mar en calma salieron... los dichos, Juan y Rodrigo de Hoyos, y este declarante. Embarcados en una canoa para la dicha salina... vieron una cosa blanca sobre la espuma del agua que no distinguieron... y acercándose más les pareció pájaro y ramas secas. Dijeron... parece una Niña, y en estos discursos, llegados... vieron la imagen de Nuestra Señora de la Virgen Santísima, con un Niño Jesús en los brazos sobre una tablita pequeña, y en dicha tablita unas letras grandes las cuales... decían: "Yo Soy la Virgen de la Caridad".[3]

Según la narración del testigo Juan Moreno, de 85 años de edad, fundamental para determinar la fecha del 8 de septiembre 1612, confirmando la tradición, después del hallazgo la imagen fue llevada a la iglesia del pueblo del Cobre, sede de la administración de unas minas de ese metal, donde estuvo tres años[4].

Nuevos documentos examinados en el Archivo de Indias en 2009-2010 por el autor de estas líneas, arrojaron luz sobre la historia de la Virgen desde 1612 (la aparición) hasta 1687 (declaraciones de los testigos), y facilitaron la reconstrucción de los hechos.

La Virgen pasó en 1616 a un altar en la ermita en lo alto de las minas, lo que se confirma por el Inventario Real del Cobre en 1620[5]. En 1626 esa ermita fue puesta bajo su advocación. El Inventario de 1648[6] informa que la Virgen de la Caridad reinaba sola en la ermita, que su ajuar constaba de 9 vestidos y otras tantas mantillas, que se mandó imprimir una estampa suya, puesta en la contaduría de las minas[7], y refiere que Juan Moreno, entonces de 46 años, era mayoral en las minas.

Otros documentos de 1613, 1616, 1655 y 1673 rellenaron lagunas informativas persistentes hasta el 2010...[8]

La Virgen de la Caridad fue proclamada Patrona de Cuba por el Papa Benedicto XV el 10 de mayo de 1916, a petición de los veteranos del Ejército Libertador. En 1927 se inauguró su Santuario, actualmente Basílica; y en 1936 el Papa Pío XI aprobó que su Santa Imagen fuera coronada canónicamente. La primera coronación de la Reina y Patrona de Cuba fue realizada por el Arzobispo de Santiago de Cuba, Mons. Valentín Zubizarreta y Unamunsaga, el 19 de diciembre de 1936.

En 1951-1952, la Santa Imagen peregrinó por toda la Isla, pasó por más de 700 pueblos y recorrió una trayectoria quebrada de 24.000 kilómetros, dos veces el diámetro de la tierra, seis veces la anchura de Estados Unidos de costa a costa. En 1998, el Papa Juan Pablo II la coronó por segunda vez el 24 de enero. En 2010-2011, la Virgen efectuó su segunda peregrinación por Cuba, ahora de 32.000 kilómetros, tres vueltas y media a la tierra, en medio de un mar de pueblo.

Este año 2012, Benedicto XVI la condecoró con la Rosa de Oro, la más alta condecoración que ofrece la Santa Sede a una reina, el 26 de marzo de 2012. Obispos, generales, Papas y Reyes la han honrado por siglos.

La Virgen de la Caridad es el primer símbolo de la nación y del catolicismo cubano. Nos escogió como hijos y vino a nosotros como madre. Ella, con la independencia, nos concedió la libertad que perdimos en 1959. Puede darnos de nuevo la libertad si logramos merecerla y conquistarla.


[1] Escritura o documento, testimonio, conjunto de actuaciones o piezas que componen una investigación o proceso judicial.

[2] Cf. Salivia, Luis A. Huracanes y temporales en Puerto Rico (1508-1949). San Juan, Puerto Rico, 1950

[3] Archivo General de Indias (AGI). Santo Domingo, 363. Autos de 1687-1688. Fragmento sobre el hallazgo de la Virgen

[4] Fonseca, P. Onofre de. Historia de la Aparición Milagrosa de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, sacada de un manuscrito. Imprenta Fraternal, Habana, 1840, pág, 21

[5] Archivo General de Indias (AGI). Santo Domingo, 100

[6] Archivo General de Indias (AGI). Santo Domingo, 104

[7] Probablemente a Nueva España

[8] Años 1612-1613: Archivo General de Indias (AGI), Santo Domingo, 19; 1616: AGI, Indiferente 2075, N. 152; 1620: AGI, Santo Domingo, 100; 1621: AGI, Santo Domingo, 20; 1673-1675: AGI, Ultramar, 200; 1845: AGI, Ultramar 19, Exp. 28

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